Echte getto’s en echte clubs

Voor alle ongeruste mensen: ik ben er nog hoor! De laatste weken waren erg hectisch, dus daarom even geen blogposts.

Omdat er zoveel gebeurd is in de laatste 10 dagen, even een inhoudsopgave voor deze post.

– RLabs

– Gangsterism/Township tour bij Chisana Tours

– Verhuizing naar Obs

– Weekend

– Gekkenwerk: openbaar vervoer

RLabs

Vorige week zijn we begonnen aan ons RLabs-werk. Even een reminder: “RLabs is een wereldwijde beweging en geregistreerde Social Enterprise dat innovatieve oplossingen biedt voor verschillende complexe problemen. Het creëert een omgeving waarin mensen empowered worden om een verschil te maken in andermans leven”. Ik weet even geen goede vertaling voor ‘empowering’, maar het betekent ongeveer dat mensen zich gewaardeerd voelen, meer zelfvertrouwen krijgen en echt het gevoel krijgen dat ze iets kunnen betekenen. Misschien is ‘zelfbewust maken’ wel een goede omschrijving.

RLabs (Reconstructed Living Labs) wordt voor 95% gerund door mensen die ooit zelf reconstructed zijn door het bedrijf. Het zijn allemaal mensen met extreme verhalen. Ik zal niet in details treden, maar het zijn mensen met een crimineel-, drugs- en/of misbruik-verleden. Ons doel is om RLabs vooruit te helpen in alles waar ze mee bezig zijn. En dat is nogal wat, daarom worden we een beetje opgeslokt in alle projecten.

Zo zijn er elke dag doorlopende (social media / social / community ) cursussen voor o.a. ouderen, alleenstaande moeders, school drop-outs etc. Deze cursussen worden allemaal gratis gegeven, door de RLabs medewerkers.

Aan de andere kant zijn er een hoop beginnende bedrijfjes die onder de vleugels van RLabs tot winstgevende ondernemingen moeten worden gesmeed. Het uitgangspunt blijft echter altijd dezelfde als die van RLabs: het moet hoop, verandering, kansen en innovatie brengen met als uiteindelijk doel: een Sociale Revolutie.

Deze week hebben we wat structuur in onze werkwijze aangebracht. We hebben besloten om de cursussen voorlopig maar even over te slaan en ons te richten op de business projecten. Interviews, observatie, presentaties etc houden we om snel met resultaten te komen.

Na een week ben ik al zo geïnspireerd door de denkwijze, passie en inspiratie van de mensen hier, dat ik er graag veel energie in steek om RLabs vooruit te helpen!

Gangsterism/Township tour

Bradley, een ex-gangleider van een van de gevaarlijkste gangs van de Western Cape, is mede door RLabs weer op het rechte pad. Hij wil nu zijn ervaringen delen en uitleggen hoe gangs ontstaan zijn, wat de problemen zijn in de samenleving (teveel om op te noemen) en vooral om er positief mee om te gaan. Bradley vindt het bijvoorbeeld belangrijk om buitenlanders in contact te laten komen met de gangsters (bazen, hulpjes), zodat die mensen zien dat het juist goed is dat er mensen uit het buitenland naar Zuid-Afrika komen.

De tour dus. Gary reed de auto, zodat Bradley uitgebreid kon vertellen en af en toe wat mensen kon ophalen om met ons te praten. Rijdend en af en toe lopend door de townships, leerde Bradley ons hoe de gangs in Kaapstad ontstaan zijn. Heel kort door de bocht voelde iedereen zich benadeeld door de blanken tijdens de apartheid en begon het als een soort Robin Hood-achtige beweging. Om het verhaal kracht bij te zetten, ontmoetten we Ernest. In een hele slechte buurt, waar het voor ons beter was om niet uit de auto te gaan, vertelde Ernest hoe hij (40?) jaar geleden een van de oprichters was van de American Gang. Het is heel raar om uitgebreid te praten met een man die nog steeds de grote drugsdealer van Bridgetown is en dus eigenlijk de grondlegger is van zo extreem veel ellende. Aan de andere kant konden we ook wel sympathie voor hem opbrengen.

Doorgereden naar Mannenberg, vielen mijn ogen echt open. Dat er buurten zijn waar je ‘s avonds niet rond kunt lopen of niet eens doorheen kan rijden, is nog te bevatten. Maar in deze buurt was er overduidelijk zo verschrikkelijk veel geweld, armoede etc dat ik echt niet de auto was uit gegaan. Dat de helft van de mensen (kinderen en vrouwen) uitgebreid naar ons begonnen te zwaaien, gillen en lachen alsof ze nog nooit een blanke gezien hadden en alle mannen hun handen voor hun ogen deden, deed ook weinig goeds voor onze gemoedsrust. De sfeer was echt heel bedreigend, Bradley vertelde ons later ook dat er veel spanning hing de laatste tijd.

Ik was blij dat we Mannenberg uit waren en Langa inreden. Waar Mannenberg een ‘coloured’ township is, is Langa ‘black’. Het verschil wil ik je nog wel eens uitleggen, maar ik heb geen zin om alles uit te gaan typen. In Langa was het fantastisch. Ondanks dat het echt een getto is, was het heel gezellig op straat en waren de mensen vriendelijk. Hier waren de mensen echt bezig om op een goede manier rond te komen. Overal stonden hutjes/schuurtjes/gebouwtjes waar de braai (bbq) aanstond. We maakten wat praatjes, proefden het braaivlees en schoten voluit foto’s.

Na een bezoek aan een lokale markt waar we wat fruit kochten, gingen we nog even langs Ricardo. Ricardo was eind twintig en volgens Bradley een van de opkomende mensen binnen de American Gang. Het gesprek liep niet zo vlotjes, omdat Ricardo constant heel erg raar paranoide om zich heen keek. Ricardo vertelde ons over zijn dagelijkse werk: het kwam erop neer dat hij allerlei drugstransporten regelde. Bradley vertelde ons later dat Ricardo zelf ook nog wel van de transporten snoepte en dat hij daarom zo onrustig was.

De tour was echt heel heftig en heel interessant. Iedereen die naar Kaapstad gaat, moet echt deze tour volgen. Onder andere omdat je je daarna in Amsterdam/Nederland nooit meer onveilig zal voelen :).

Verhuizen naar Obs

Vorige week zijn we verhuisd naar een groot studentenhuis (17 kamers!) in Observatory, een gezellige studentenbuurt. Al snel bleken onze roomies (uit Z-Afrika, Zambia, Zimbabwe, Frankrijk, Noorwegen etc) prettig gezelschap. De pooltafel en de braaiplaats zijn goede hangouts. Victor en ik worden al gevaarlijk goed in het spelen van jumpshots op de pooltafel en grijpen ook elke mogelijkheid aan om dit te praktiseren.

Weekend

Vrijdagavond namen onze roomies ons mee naar Claremont, een uitgaanscentrum in de buurt van een van de vier universiteiten hier. Dat twee mensen geweigerd werden in een hippe club omdat ze geen overhemd/v-hals hadden, was jammer. Want ondanks dat deze club volledig bevolkt werd door Amerikaanse scholieren/studenten en de muziek rampzalig was voor in een club op vrijdagnacht (Katy Perry en andere top-40 muziek), was de sfeer er toch prima. Uiteindelijk belandden we in een zwarte ‘schuur-club’. We noemen dit soort tenten een schuur-club, omdat de normale manier van M/V- communiceren is door tegen iemand op te rijden. Wat je hier allemaal zag op de dansvloer is meer videomateriaal dan blogmateriaal…

Zaterdag konden we lekker bijkomen op het strand van Muizenberg. De trein, die zonder vaste dienstregeling rijdt (I don’t know what time, but eventually it will come)  en waarvoor het hebben van een ticket niet nodig is, bracht ons naar een prachtig strand in de Indische Oceaan. We hadden gehoord dat deze oceaan, in tegenstelling tot de Atlantische, warm zou zijn. Warm bleek een kwestie van interpretatie, want hij was namelijk koud!

De trein terug was echt een belevenis. Hij zat stampvol en was erg levendig. Een blinde gitarist verblijdde ons door heel hard liedjes te zingen en er werden allerlei goederen verkocht door luid schreeuwende verkopers. Waarom mensen superlijm (twee tubes voor 50 cent) kopen in een bomvolle trein, werd ons nog niet helemaal duidelijk.

Nadat ik mijn roomies het edele Cassie 24 geleerd had, waren we klaar om naar Long Street te gaan. Long St is, zoals de naam al doet vermoeden, een hele lange straat. En die hele straat is 1 grote uitgaansgelegenheid. De taxi’s rijden erdoorheen als ware het een lopende band en zelfs op straat staan is er al heel leuk. De clubs waren nog beter. Na twee uur in een soort huiskamer met enorm balkon, waar een goede clubsfeer heerste, gingen we weer schuren. We raken al aardig ingeburgerd hier.

Samenvatting van een avondje Long Street: hier ga ik waarschijnlijk al mijn vrijdag- en zaterdagnachten doorbrengen!

OV

Voor de Kaapstadtrip, had ik al gelezen over de minibus-chauffeurs die manoeuvres uithalen die je je niet voor mogelijk zou houden. Waar we eigenlijk een beetje teleurgesteld waren over het nette rijgedrag van de chauffeurs in de nette buurt waar we eerst verbleven, voldoen de busjes richting de township waarnaar wij dagelijks reizen helemaal aan onze verwachtingen. Nadat de chauffeur het stuur vol naar links gooit op een driebaansweg om vanaf de linkerbaan in 1 keer naar rechts te slaan door het rechtdoorgaande verkeer, blik of bloos je niet meer als rode lichten genegeerd worden of er motorrijders bijna de vangrail in getikt worden. Ook hebben we het idee dat sommige chauffeurs hun persoonlijke record bumperkleven willen verbreken. Onze inschatting van een tien minuten durend ritje: ruim 1000 euro aan gescoorde boetes.

Mijn armen beginnen pijn te doen, dus ik stop ermee. Waarschijnlijk zijn jullie allang gestopt met lezen, dus dat komt goed uit.

Chisana my broe,

Niels



9 Responses to “Echte getto’s en echte clubs”

  1.   Ramon Says:

    Nice verhaal! Lekkere ontspanning tijdens het leren.
    Kan niet wachten om het daar ook allemaal mee te gaan maken!

  2.   Bart Says:

    Niels! klinkt allemaal heel herkenbaar, leuk! Geniet ervan en probeer nog een concertje in kirstenbosch mee te pakken! x

  3.   Annemieke Says:

    Hoi Nielsie,

    Wat een heftig verhaal. Gelukkig hebben we je net gesproken. We zijn heel trots op je xxx Geniet maar blijf alert :-)

  4.   Hilde Says:

    Aaah ik vind dat verkeer daar doodeng! Pas je op? Die ‘Long Street’ klinkt als een soort van Lange Leidse Plus ;) I like!

  5.   Jesse Says:

    Hee Duus,

    Klinkt echt vet!
    Wanneer load je weer nieuwe foto’s up op facebook?
    Wil alles zien!

  6.   Niels Says:

    @ Ramon: zijn de tickets al geboekt?
    @ Bart: volgens mij is deze zondag het laatste zomers Kirstenbosch-concert. Ik ga even kijken of we daar heen kunnen.
    @ Mama/Annemieke: ik pas zeker goed op
    @ Hilde: hoewel Long Street klinkt als de Lange Leidse, is het onvergelijkbaar. Long Street is echt veeeel cooler, al mis ik stiekem ook de Pirates wel een beetje
    @ Jesse: ik heb deze week nog niet zoveel goede foto’s geschoten, ik zal dit weekend mijn best doen. Kom maar snel hierheen, dan kun je het zelf zien!

  7.   Patty Says:

    Hee Niels,

    Wat een geweldige avonturen!! Als ik je verhalen leest, zit ik er meteen midden in. Maar uhh… koppie erbij houden, he?
    Wat een mooie missie heeft Rlabs. Ik kan me voorstellen, dat het heel inspirerend is. Geniet ervan!!

    Liefs van ons allemaal!
    Theo, Bart, Anouk, Daan en Patty

  8.   De Veghelse Wiellies Says:

    Hoi Niels,

    Wat een mooie en interessante verhalen vanuit Zuid-Afrika. Zo maak je in een paar weken van alles mee, een fantastische ervaring voor je.

    Las net je verhaal over tubes superlijm en denk dat het gebruikt wordt om te snuiven. Niet zo duur en gemakkelijk te verkrijgen.

    Dames volleybal Errup zijn vandaag kampioen geworden maar waarschijnlijk kunnen de uitslagen van het betaald voetbal je vandaag meer bekoren :-(

    Groetjes vanuit een zonnig Veghel,

    Houdoe Ria, Erik, Onno en Sjanne

  9.   Niels Says:

    Ik zal m’n koppie erbij houden Patty! Al heb ik zelf (nog) niets meegemaakt van geweld of iets dergelijks, zijn huisgenoten van me al een aantal keer hun camera ‘verloren’ in de stad.

    Veghelse Wiellies: de uitslagen die ik zojuist zie, bekoren me inderdaad heel erg. Gefeliciteerd met het Errupse kampioenschap! Over de superlijm: ik denk niet dat het gebruikt wordt om te snuiven. De enige mensen die het kochten waren vrouwen die er niet drugsverslaafd uit zagen. Als je bij het stoplicht staat, worden er ook allerlei producten aangeboden. Kranten, poppen, vuilniszakken, je kan het zo gek niet verzinnen

Leave a Reply